【杂谈】机场商店扫描登机牌 = 消费税欺诈?

题目可能有点耸人听闻,不过这件事最近确实是在英国闹的沸沸扬扬,对中国或其它国家的读者来说应该也有一定的参考价值。条件允许的话,建议你阅读英文报道(The GuardianTelegraph),在本文中我会将报道中的主要问题阐述一下。

大家都知道,在机场免税店可以购买烟酒、香水、巧克力等各种商品,且由于不用缴纳消费税(在英国称为VAT),要比在别处购买更便宜。同时,在结账时所有商店的店员都会让你出示登机牌,然后在收银台上扫描一下,这似乎已经是一个既定的流程了。telegraph-boarding-pass-scan-survey

绝大多数人(包括我)可能以为,扫描登机牌是出于安全因素考虑,有法律或机场条款的支持。然而事实远非如此——首先,你完全有权利拒绝出示登机牌,而且商家不可以以此为由拒绝向你出售商品;其次,也是更重要的一点,商家在扫描了你的登机牌后,如果你的航班是飞往欧盟以外的,他们就可以从HMRC(英国的税务海关总署)要回商品标价中的VAT部分,而在英国,VAT的比例为20%!

对于免税店(Tax Free)来说,出售的商品一般确实比高街上的价格要低,尽管这一差距可能不到20%,但是消费者还是从中获利了。然而,机场的很多商店并非免税店,商品标价与机场外并无差别,这也就意味着你一毛钱也没省下,反而给商家的荷包里白送了五分之一的钱!

 这一丑闻的漩涡中心主要卷入了三大商家:Boots(类似于屈臣氏),W.H. Smiths(书刊店)和Dixons Travel(电器商店)。记者走访发现,这几家的商品标价与外面的门店要么别无二致,要么只有非常小的折扣,省下来的税钱都被他们自己给独吞了。

你可能想说,屈臣氏书刊神马的,一般人不会在机场买吧,怎么会被坑呢?其实,Boots和W.H. Smiths都是有卖饮料食品的,这个买的人就多了吧;至于Dixons Travel,我妈在他家买过小的纪念品,另外在他家买转换插头、相机耳机之类的人也还不少。虽然他们不会公布具体账目,但是通过这20%的税钱一年偷个几百万英镑肯定是没问题。

被曝光之后,这几家的危机公关马上出来说话了。讲的内容无非就是我们确实会要求乘客出示登机牌,但是这并非强制性的,且我们从未接到过乘客的投诉。我们扫描登机牌的目的是为了更精确地计算应缴税收,以达到HMRC的要求,而且这一行为是完全合法的云云。

其实,让双方都满意的合理方案不是没有,有网民也提出来了。在商店里可以实行欧盟航班和非欧盟航班乘客的双重标价,这样应该享受免税的乘客可以得到优惠,商家也不会遇到任何税收问题。不过,这一提案被商家的“这种做法不现实”就给否决了,想必还是舍不得消费者身上的羊毛吧。

解释无用,消费者又不是傻瓜,自然是不买账的。近日已经有成千上万的消费者发起了抗议活动,在机场消费时拒绝出示登机牌。为此这些商家还特意下了通告,叮嘱员工可能出现的情况,不要和顾客产生冲突。

总之,我再去这些机场门店消费的话是绝对不会让他们扫描我的登机牌了,你呢?

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