如何购买寰宇一家的欧美航线机票?

本篇文章并不是告诉大家怎样才能买到便宜的机票,而是如何保障或者说最大化寰宇一家的会员权益。从英国飞过北美的小伙伴应该知道,这条跨大西洋的航线一般非常便宜,东海岸最低的时候往返两百胖出头就能拿下,西海岸也就三百左右,而且还都是直飞。

这主要归功于三个因素:第一是竞争激烈,欧美两个大陆的近十家航司甚至廉航如挪威人都要分一杯羹;第二是其中许多城市(如伦敦到纽约、洛杉矶)的商务客特别多,前舱根本不愁坐不满,已经赚到盆盈钵满的情况下经济舱能塞一个是一个,不在乎卖多少钱;最后就是基础经济舱位的引入进一步压低了机票的价格。

基础经济舱,各航司有不同的叫法,诸如美国航空叫它作Basic Economy,而英国航空称为Hand Baggage Only Fare等等,最早应该是来自廉航的运营模式。欧洲的小伙伴们都知道,购买Ryanair和easyJet的机票,真的是除了座位以外什么都不含,托运、选座和餐食统统要额外付钱。

廉航取得的巨大成功也让传统航司动了脑筋,美联航和美国航空等纷纷在国内航线上启动类似的基础经济舱位,接着英航、汉莎等航司也在欧洲短途航线上进行效仿,而这一趋势也在近年延伸到了跨大西洋的洲际航线,甚至部分欧亚航线也有了(英航带的好头)。

基础经济舱之所以比普通的经济舱更加便宜,主要是在下面几点上做文章:

  • 无法提前选座(值机时选择甚至完全随机分配)
  • 无托运行李
  • 削减里程累积

但另一方面,高级会员一般又有免费选座和额外托运行李的权益,难道说可以无脑买基础经济舱省钱?事实上并不尽然,今天就以寰宇为例给大家分析一下。

寰宇一家执飞跨大西洋航线的航司主要有四家:英国航空BA,西班牙航空IB,芬兰航空AY和美国航空AA。而这四家其实已经签订了合资协议,所有相关航线、无论由哪家执飞,最终所有利润均聚合到一起按比例分配,因此你会看到非常多的代码共享航班。

针对基础经济舱,这四家对高级会员权益的规定如下表:

英国航空美国航空芬兰航空西班牙航空
红宝石提前七天选座
无托运
随机分配座位
一件托运
付费选座
一件托运
付费选座
一件托运
蓝宝石免费选座
无托运
随机分配座位
两件托运
免费选座
一件托运
免费选座
一件托运
绿宝石免费选座
无托运
随机分配座位
三件托运
免费选座
一件托运
免费选座
一件托运

基础经济舱并不影响优先值机、登机以及休息室权益,所以就不单独列出了。

从上表可以看到,芬航和西航最厚道,托运行李和选座的权益均完全保留;英国航空不给托运的额度,但允许提前选座;美国航空则恰恰相反,只给随机分配的座位,但托运额度保留,绿宝石甚至可托运三件行李。

这么一看似乎应该优先选择芬航和西航,但英国的小伙伴们总不至于特意放弃直飞选择转机吧?事实上由于代码共享的存在,实际情况更加复杂,可操作性也更强。

一般来说,机票的托运额度由出票航司决定,但是给高级会员的额外额度则要看执飞的航司。也就是如果你买了英航代码、美航执飞的基础经济舱,那么尽管额外行李的待遇在英航不适用,但由于最终行李是由后者托运,所以实际上你可以享受美航提供的额外托运额度。

从托运行李的角度来说,买英航代码美航执飞的机票比英航自家的机票更加划算,那么选座呢?一般来说选座也是通过执飞的航司进行,而美航的基础经济舱机票上有这么两句话:

Rules apply to all passengers including AAdvantage elites. British Airways, Finnair and Iberia have different rules for seats and boarding. Check with the airline that operates your flight.

事实上如果你购买美航执飞,但英航、西航或芬航代码的国际机票,只要拥有红宝石以上资格,就仍然可以享受免费选座的权益。更好的是,蓝宝石和绿宝石可以免费选择Main Cabin Extra,红宝石我不确定,但按照美航的一般规则是提前二十四小时可以免费选。

Preferred座位同样可以免费选,不过当然是选MCE了。有趣的是普通的座位反而要加钱,更有趣的是如果你买的是美航自家代码的机票,反而只能乖乖等待随机分配的座位。

美航如此操作十分厚道,主要原因大概是不想招致其余三家会员的不满。注意这个“Bug”只适用于洲际航线,假如你的机票是伦敦-纽约-洛杉矶,即使全程都是别家的代码也只能选第一段的座。

总结一下,如果你有寰宇一家的精英会籍,那么购买跨大西洋航线机票时,记得选择美航、芬航、西航执飞,且BA、AY、IB代码的机票。如果是从英国飞,那么记得买美航执飞、BA代码的机票即可,就可以免费选座和托运行李二者兼得了哟。

说的好像有点绕,希望解释明白了吧。本次来纽约也是误打误撞,买了BA代码的AA Basic Economy机票,反而意外收获可以直接选MCE,否则我一个小银卡飞BA的话也不能免费选安全出口的票。至于这种机票怎么买,一般去英航或者美航的官网即可,当然天巡之类的搜索引擎也没问题。

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