酒店常旅客系列(1)关于常旅客计划的基本知识

出门旅行,大家都免不了要住在酒店。从今天开始,本博客将推出一个关于酒店常旅客计划的系列,当你对这些信息有所了解之后,相信以后再预订酒店时会更加得心应手,住宿时也能享受到更多的优惠和贵宾待遇。

【什么是酒店常旅客计划】

首先,酒店预订网站一般分为两种。一种是酒店本身所属的官方渠道,如希尔顿、洲际酒店、喜达屋等等,另一种为第三方的代理商,如booking.com,Expedia和Hotels.com。根据网站本身所属类别的不同,常旅客计划的形式也会有所不同。

对于第一种网站,反馈给常旅客的回报一般为点数以及贵宾待遇。点数通过酒店住宿获得,一般跟消费金额挂钩,当你积累到一定的点数后便可以换取该连锁酒店的免费住宿。而根据你在一年的住宿次数以及天数,你会获得不同的会员级别,高级别会员可以享受免费早餐、房间升级等贵宾待遇。

第二种网站的常旅客计划一般侧重于各式各样的房价折扣。一方面它们会不时给会员发送各种折扣券,可以在下次预订时享受10%-20%的折扣;另一方面,你每次的预订时可能也会在账户里积累一定的分数,以后的预订中可以使用这些点数充抵部分的费用。

这次常旅客系列将侧重于第一类网站,包括本人比较熟悉的希尔顿、洲际酒店、雅高以及卡尔森集团。对于第二类网站,我会写一篇文章重点介绍Hotels.com(好订网)。

【如何选择酒店常旅客计划】

无论是出差还是旅游,如果你经常需要住在酒店的话,这是一个需要考虑的问题。选择对了酒店,意味着你能够享受到免费早餐、房屋升级等众多VIP待遇,同时积累的点数能换取更多的免费住宿。但同时,为了享受这些待遇你也必须将自己的住宿集中到某几个连锁酒店上。一般来说,选择时需要考量的因素主要有以下几个方面:

  1. 你主要出行的地点在哪?在这些城市有哪些连锁酒店,它们的评价如何?举例来说,如果你的主要目的地在中国以内,那么卡尔森集团可能并不适合你,因为它在中国的酒店数量非常少,且主要集中在北京上海。而相对来说,雅高和洲际酒店两大集团在中国的覆盖面就非常广,遍及各类大中小城市。
  2. 你一般住宿什么档次的酒店?如果你的住宿主要集中在高档酒店,那么喜达屋和万豪集团有相当多的奢侈型酒店,可能是你最好的选择。而如果你住宿集中在中低端,洲际酒店和雅高旗下则有很多经济型的品牌(智选假日和宜必思)。
  3. 你最看重什么样的福利?如果你追求免费住宿,洲际酒店和卡尔森长期有大量的促销活动,帮助你快速积累起大量的点数;如果你最爱免费早餐,希尔顿金卡应该是你的不二选择。
  4. 最后,如果你酒店使用得不是很频繁,或者你旅行的地方并没有连锁酒店,你可能很难积累到高级会员或者免费住宿。此时,第三方代理如好订网(Hotels.com)是一个很好的替代产品,我会专门写一篇文章介绍。

【贵宾礼遇】

贵宾礼遇的种类基本上分为以下几类。你在同一酒店集团内住宿的次数越多、时间越长,就能攀升到更高的会员等级,享受更多的会员福利。

  1. 免费无线网。现今这已经不算是什么福利了,绝大多数酒店(廉价经济型除外)都对所有会员甚至所有房客免费提供无线网。
  2. 房间升级。大体来说酒店房间分为标准间、豪华间、行政间和套房等,不同酒店房型之间的差距也会不同。以IHG旗下的假日酒店为例,行政间和标准间的唯一区别仅在于提供浴袍拖鞋和更高档的洗浴用品, 因此常被大家讽刺为“隐形升级”。不过有些情况下,房间升级也可以让你入住套房,享受行政酒廊待遇等等。
  3. 免费早餐。希尔顿、万豪和喜达屋的中高级会员可以享受双人免费早餐待遇。
  4. 房价优惠。卡尔森集团对金卡会员提供241的买一送一活动,而雅高的每次打折促销都会先对会员开放。

需要注意的是,大多数酒店的常旅客计划都要求只有官网预订才能享受贵宾礼遇,第三方网站如携程、Booking.com的预订被视为“不合格住宿”,原则上不享受以上福利。

【如果积累积分】

积累点数最主要的方法当然就是住宿。获得点数的多少和你的消费金额以及会员级别有关,同时很多酒店集团每一季度都会有双倍积分、三倍积分等促销活动,帮助你更快获得免费住宿所需的积分。除房费本身以为,住宿期间在酒店内的其他消费诸如早晚餐、按摩等也统计可以赚取积分。和贵宾礼遇类似,只有你在官网预订的住宿才会积累积分。

另一个积累点数的主要方法是信用卡。在美国和英国(尤其是前者),酒店集团会和银行推出联名信用卡,你申请成功之后会有积分或者免费住宿券的开卡奖励,同时你的信用卡消费也会赚取酒店积分。英国的主要联名信用卡由美国运通(American Express)和MBNA两家银行发行,同时巴克莱银行(Barclay)也有发行希尔顿和洲际酒店的信用卡。类似的信用卡国内也有,不过据我所知收益率要低多了。

第三种方法是直接从酒店网站上购买积分。一般来说购买积分的价格偏高,除非你是缺了少量积分且马上要用,否则的话不建议走这条路。另一方面,基本上所有的酒店项目每年都会有几次打折促销活动,具体值不值得买就要看折算下来的价格如何了。

第四种方法是从其它项目的账户中转换。如果你有美国运通的Membership Rewards账户,或者是维珍的Virgin Miles,此类点数都可以转换到部分酒店项目。

最后一种方法就是酒店的合作伙伴了。如果你的酒店集团和租车公司或是其他商业伙伴有合作关系,那么你在购买这些公司的产品时也可以获得酒店点数作为回报。

【如何使用积分】

多数酒店的常旅客计划执行的是固定点数兑换原则。每一所酒店根据其星级、平均房价等因素被划分到不同的兑换等级里,兑换每一等级需要的点数不同,越好的酒店需要的越多。根据周中周末、淡季旺季因素,不同时间同一酒店需要的点数也可能会有微调。某些酒店如希尔顿,为了鼓励会员兑换更长时间的住宿有“买四送一”的政策,即仅有四晚的点数就可以兑换五晚的免费住宿。

除了点数全额兑换以外,大部分酒店还会有Points & Money(点数+钱)的选项,即使用部分点数换取房价折扣。各家具体的换算方式不同,不过一般来说这个选项都要比点数全额兑换更为划算一些。

在选择兑换免费住宿时,需要考虑一个问题:我付出这么多的点数是否值得?拿我前两天在Newcastle Upon Tyne预订的一家汉普顿酒店来举例。我面临如下四种选择:

  1. 现金价格,全价89镑,可随时取消。
  2. 现金价格,促销价71镑,不可更改取消。
  3. 点数全额兑换,10000点,可随时取消。
  4. P&M, 4000点+19镑,可随时取消。

我个人对希尔顿点数的估值在0.5p左右,也就是说后两种选项房价分别相当于50镑和39镑,我选择了最后一种即P&M。

另外值得一提的是,雅高集团(Accor)的点数兑换机制比较特别,每一点数固定兑换为两欧分,在支付房价的时候进行折扣,使用的时候就不需要进行上面的种种权衡了。

【总结】

以上是一个对于酒店常旅客计划的概述,篇幅所限很多东西只能点到为止。下面的几天里我会详细介绍希尔顿(Hilton),洲际酒店集团(IHG),雅高(Accor)和卡尔森(Carlson)的常旅客项目,以及一个很好的替代产品好订网(Hotels.com)。

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