英国火车票购票攻略(3)分割行程

在英国火车票购票攻略的前两部中(第一部第二部),我介绍了英国铁路的基本情况,以及火车票的类型和购票方式等。今天介绍一个在购买多段火车票时可能会用到的省钱方式 – 分割行程。

在前面已经提到过,如果你提前在网上购票的话,可以买到比全价票便宜很多的Advance票。这种票只能乘坐指定日期指定班次的火车,不过只要你行程固定的话这应该不成问题。有时候,我们的出发地和目的地之间没有直达火车,中间必须换乘,这时可以同时预订两张或多张票,且多数情况下票价要比分开购买便宜。

然而凡事都有例外。由于英国的二十多家火车公司是独立运营的,你在购买此类多程联票时,如果涉及到多家火车公司就可能会遇到价格冲突问题。若你购买的是普通的单程或往返车票还好,但如果你购买的是Advance类型的票,可能就会遇到票务系统无法给出最低票价的情况。不信的话请看我下面的这个例子。

几个星期后我有朋友要来英国玩,我们准备一起去Newcastle和湖区旅行。Newcastle和湖区之间的距离并不远,但由于公共交通不发达,必须换乘两次火车才能到达。我首先在Nation Rail官网上查询了Newcastle到Windermere的车票:newcastle-windermere-1

注意此价格已包含34%的Railcard折扣。看到这个价格先是郁闷,然而是纳闷。郁闷的是价格怎么这么贵?虽然要转两次车,可是距离也没多远,怎么打完折一个人还得快30镑的车费。纳闷的是,这里显示只有Anytime Single的车票,按理说我的行程还在一个月之后,怎么会没有Advance类型的票呢?

点击Details后发现,原来这三段火车的运营公司不一样,第一段是Northern Rail,后两段分别为Virgin Trains和First Transpennine Express。至少我知道维珍火车是一定有Advance票的,于是我猜测是因为跨公司订票导致票务系统无法计算出正确的票价。

newcastle-windermere-2

为了验证这一想法,我决定先将行程分割为两段试试,不行的话再分为三段。第一段Newcastle – Carlisle,果然出现了Advance类型的票,单价只要不到3镑!newcastle-carlisle

第二段Carlisle到Windermere,中间一次换乘,也出现了Advance的票,单价只要5.4镑!carlisle-windermere

至此,通过将行程分开两次预订,原本接近£30的火车票被我压缩到£8.35,省下了超过70%的金钱!

这就是购买Advance车票的一点小技巧。当然,英国的各家火车运营商使用统一的订票系统,多数情况下是能够自动计算出最低票价的。然而,如果你遇到类似我这种多次换乘又涉及不同公司的情况,若是发现买不到Advance票的话记得分开预订试试。

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