英国火车票购票攻略(1)铁路系统和车票类型

在英国这个小岛国,外出游玩的话火车是最主要的出行方式。英国的铁路网络很发达,仅伦敦就有数十个大大小小的火车站,很多居住在伦敦或是附近的人每天都要依靠火车上下班。当然,这个“发达”仅仅是说英国的火车站很多,如果要谈硬件设施、车厢内条件,以及最最重要的票价和准点率,全英国人民只想用两个字来表达自己的心情 – “呵呵”。
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闲话少说,今天来教教大家在英国该怎么样订火车票。无论你是常住在英国,还是来英国旅游,相信这篇文章都能够帮助到你。

【英国的铁路系统】

与全世界绝大多数国家不同,英国的铁路系统很奇葩。首先它不是公有的,其次全国的铁路系统不是一家,整个英国被划分成了各个区块,每个区域的铁路由一家公司运营,全国一共有二三十家这样的公司。我个人认为这样一个复杂臃肿的体系是英国铁路系统沉疴难起的根源。最近英国刚刚把Network Rail的老大给辞了,原因是他在任期内完全没有达到预期的提高准点率、限制涨价等目标,同时经费不断超出预算;不过这个体系摆在这儿,你解雇一个人又有什么用呢。

除了这些各自为政的公司以外,还有些网站值得特别提一下:

  • National Rail:英国国家铁路局,网站在这里。由于英国没有一个统一的铁路公司,这个机构并没有什么实在的意义。不过在这个网站上是可以查一查火车时刻,晚点信息和票价的。要买票的话,网站会把你转到私营公司的页面去。
  • TFL:Transport for London。大伦敦的所有公共交通,包括火车、地铁和巴士都归这家公司管。如果你要查看自己牡蛎卡的信息或者充值的话也可以在这个网站进行。
  • thtrainline.com:英国最大的第三方在线售票平台。最初为维珍公司所有,现在英国的八家铁路公司都有入股。

【座位等级】

英国的火车分为头等舱(First Class)和标准舱(Standard Class)。标准舱大同小异,头等舱各家公司的服务差别就比较大了。如果是短途火车,比如在伦敦附近区域运营的Greater Anglia和Chiltern Railways等,头等舱的区别一般只是位置稍微大点,人少点罢了。但维珍以及East Coast这两家良心企业的头等舱服务则相当好:座位很宽敞,可以倾斜,最重要的是车上会提供免费饮料(包括啤酒红酒)以及三明治、饼干、薯片等食物及小吃。去年帮朋友订了East Coast家爱丁堡到伦敦的头等舱车票,车上竟然还有牛排吃,不知道我怎么从没碰见过这等好事。。

介绍完了大概的背景知识,下面就要说说购买火车票该怎么省钱了。

【Railcard】

居家旅行必备神器,年费£30,购买火车票可享受34%的折扣。Railcard有好几种,每种的受惠人群不同,一般大家会用到的有以下几种:

  • 16-25 Railcard:顾名思义,只有不满26周岁的青年人群才可以申请。另外,如果你目前是全日制学生的话(包括博士生)也可以申请,不需要达到年龄要求。该卡在全英国境内都可以使用。
  • Two Together Railcard:两人同行卡,任何人都可以申请,但要求两人必须搭乘同一班火车才可以享受折扣。同样在全国都可以使用。
  • Network Railcard:任何人都可以申请,仅在伦敦附近的区域(Network Area)有效,具体请看这个地图。这张卡的一个额外福利是,除持卡人本人以外同行的最多三人也可享受折扣。

有一点需要注意的时,周一到周五(Bank Holiday除外)这些卡的使用时间是有限制的,一般为上午九点或十点以后。同样,每张卡还会有最低票价规定,只有当你要购买的票原价高于最低票价时才会有折扣(同样是周一到周五,Bank Holiday除外)。另外,如果你在Network Area买了任何区段的年票(Annual Season Ticket)的话,你会自动获得一张Network Gold Railcard,作用和Network Railcard类似,不过可以在全英国境内适用。

关于Railcard的详细信息,以及如何购买,请参看官网

【票价类型】

中国的火车票走的是大锅饭路线,同一个线路同一个座位的价格是固定的,无论你提前一个月买还是当天去柜台买都没有区别。英国的火车票价类型就复杂多了,根据你的购买时间、购买途径以及返程日期等因素价格差距可以很大。

根据你的行程安排,有四种类型的票可以选择:

  • Single:即单程票。
  • Day Return:当日往返,一般价格仅比单程票稍贵一些。
  • Open Return:开放式往返,可在去程后的一段时间内(一般为一个月)自由选择返程日期。
  • Travelcard:如果你的出行范围或目的地在伦敦,可以购买One Day Travelcard,包括你到伦敦的当日往返车票以及伦敦所有公共交通的天票,很划算。

根据你出行的时间,也有多种类型的票可以选择:

  • Anytime:可以在车票有效的当天内任意时间出行。
  • Off-peak:仅可以在非高峰时段出行,一般仅支持往返类型的票。
  • Super Off-peak:和上一种类似,不过出行时间要求更加严格,同样只支持往返类型的票。
  • Advance:仅限乘坐指定班次的火车,仅可以购买单程票,需要提前购买。

关于高峰/非高峰时段的定义各个城市不一样,请大家参考官网。如果你要买前三种类型的票(Anytime – Off-peak – Super Off-peak),直接当天去火车站买就行了,价格和你提前买一样。当然,想省钱的话还是建议大家买Advance的票,不过需要注意一下几点:

  • 并非所有火车公司/线路都提供Advance类型的票。
  • Advance的票需要提前买(英国一般是提前12个星期开始售票),虽然你在出行的当周甚至前一天都可以买到,不过当然是越晚买越贵了。
  • 上面提到了,Advance票仅限乘坐指定班次的火车,所以千万要规划好时间,否则错过火车的话你只能当场重新买一张票了。

看到这里,想必很多读者也眼花缭乱了吧。。。咱们直接上干货,以下为在National Rail的官网上搜索一个月后伯明翰到伦敦的往返票价结果(周六出周日回,价格包括Railcard 34%的折扣)。

1. 如果你选择买Off-peak Open Return的话,票价最低为£18.5(慢车),最高为£34.15(快车)。此类车票允许你在周六和周日的任意时间开始/结束你的行程。

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2. 如果你选择购买两张单程的Advance Single,同样的班次火车你只需要支付£11.55和£23.1,相比于Off-peak Open Return分别节约了38%和32%。

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今天就介绍到这里了。关于周末升舱优惠和如何选择购票网站,请看英国火车票购票攻略(2)订票网站

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